Choć nieustannie i z całą mocą podkreślamy marketingowy wymiar opakowań, a więc wagę kwestii estetycznych i praktycznych, wciąż uporczywie trzymając się zewnętrznych ścianek naszych pudełek i kartoników, dziś chcielibyśmy na chwilę zajrzeć do ich wnętrza. Bowiem, o czym mówimy dość rzadko, produkt nie tylko powinien w opakowaniu świetnie wyglądać. Powinien się w nim także dobrze czuć.

Nawet najmodniejszy design nie pomoże, jeśli klient otrzyma potłuczoną szklaną wazę, porysowane meble czy zniszczone w czasie transportu podzespoły do drukarki. Tak oto zmierzamy prostą drogą do przyjrzenia się systemom ochronnym w opakowaniach. Te wszystkie papierowe wyściółki, poduszeczki napełniane powietrzem, płatki styropianu, kulki styropianu, kawałki styropianu, papierowe kule, pianki przycięte do kształtu opakowania, a w przypadku przedmiotów o regularnych kształtach − precyzyjnie dopasowane kartonowe wkładki, zakładki, wypustki. To wszystko sprawia, że produkt dociera do nas w całości, bezpiecznie, nieuszkodzony. Dlatego też w kwestii ochrony na pierwszy plan wysuwają się wypełniacze. Amortyzujące pęcherzyki

Jednym z najwszechstronniejszych ochronnych materiałów opakowaniowych jest folia pęcherzykowa zwana bąbelkową. Wybierana jest z powodu dużej elastyczności, bardzo dobrych właściwości izolacyjnych i amortyzacyjnych, stosunkowo wysokiej odporności na rozdarcie i łatwości dopasowania do kształtu produktu. Zawarte w jej strukturze pęcherzyki powietrza zabezpieczają towar przed wstrząsami i uderzeniami, zanieczyszczeniem i zawilgoceniem. Folia bąbelkowa świetnie nadaje się do ochrony delikatnych przedmiotów w czasie transportu. Unieruchamia je we właściwym opakowaniu, zabezpiecza przed przemieszczaniem i zarysowaniem. Stosowana jest właściwie wszędzie, a najpowszechniej w ochronie mebli, szkła i wyrobów ceramicznych, wyposażenia elektronicznego i elektrotechnicznego, armatury sanitarnej i grzewczej, części samochodowych, wszelkiego rodzaju podarunków, wyposażenia biurowego, a także w sprzedaży wysyłkowej. Folia pęcherzykowa dostępna jest w postaci rolek, worków i woreczków, arkuszy, przekładek, pokrowców i laminatu z papierem, pianką polietylenową lub folią HDPE. Dla specjalnych zastosowań poleca się folię w wersji samoprzylepnej. Towar w piance

Lekkość, dobre właściwości izolacyjne, elastyczność, niska ścieralność, możliwość wielokrotnego użytku i łatwość użycia − oto esencjonalna charakterystyka pianki polietylenowej, której używa się do pakowania produktów wymagających specjalnego zabezpieczenia. Jest chemicznie obojętna, dzięki czemu nie ma ryzyka reakcji z towarem. Chroni przed wilgocią i uszkodzeniami mechanicznymi podczas transportu i przenoszenia delikatnych produktów. Ponieważ składa się z wielu zamkniętych komórek, zapewnia optymalną ochronę przed zarysowaniem powierzchni. Wykorzystuje się ją do zabezpieczania sprzętu RTV i AGD, podzespołów elektronicznych i układów scalonych, szkła i wyrobów ceramicznych, produktów rolnych i ogrodniczych, mebli i elementów drewnianych, części samochodowych, a w przemyśle owocowo-warzywnym do pakowania owoców i butelek. Znajduje również zastosowanie w przemyśle budowlanym. Produkowana jest w postaci mat, kształtek, taśm, przekładek, rolek, arkuszy, zwojów, worków, laminatów z folią pęcherzykową lub folią płaską HDPE i LDPE. Standardowa grubość to 0,8 mm do 6 mm, gęstość od 10 do 35 kg/m3.

Ciekawym rozwiązaniem są kształtki z pianki, umożliwiające idealne dopasowanie wypełniacza do produktu, ochronę wybranych części – np. narożników mebli podatnych na zarysowanie. Warto zainteresować się także samoprzylepnymi przekładkami z pianki PADS, służącymi do zdystansowania powierzchni. Dostępne są dwie wersje: permanent, przyklejana na stałe do opakowania, oraz wersja light, umożliwiająca wielokrotne przyklejanie i odklejanie przekładek o grubości 12-20 mm.

Ekspandowane ósemki

Poczciwy styropian zyskał nową postać − produkowanych przez firmę Flo-Pak polistyrenowych elementów o kształcie cyfry „8”, zamykających się pod wpływem ciśnienia i tworzących bezpieczną warstwę ochronną. Co istotne, „ósemki” nadają się do 100-proc. ponownego przetworzenia w procesie recyklingu. Są lekkie, tanie, odporne na uszkodzenia, a dzięki powłoce antystatycznej nie lepią się do produktów i ubrań. Flo-Pak oferuje kilka rodzajów wypełniacza: począwszy od standardowego, przez Super 8 – mocniejszego i bardziej sprężystego, przeznaczonego do zabezpieczenia cięższych produktów, po wersję biodegradowalną − Bio 8, produkowaną ze skrobi pszenicznej lub kukurydzianej. Kształtki Bio 8 muszą być jednak stosowane w szczególnych warunkach, gdyż wchodzą w reakcję z wodą, światłem, powietrzem i rozkładają się przy kontakcie z nimi. „Ósemki” sprawdzają się w ochronie podczas transportu wyrobów szklanych, ceramicznych, elektrycznych i elektronicznych, kosmetyków i innych. Bezpieczne fale

Jednym z najbardziej powszechnych wypełniaczy jest wielowarstwowa tektura falista. Składa się ze zbitych laminowanych, cienkich i gładkich warstw papieru z jednej strony, i karbowanych z drugiej. Cechy tektury falistej zależą od użytych do jej produkcji półproduktów i materiałów pomocniczych oraz kształtu i wymiarów fali, duże znaczenie ma również proces formowania fali i sklejania jej z warstwami płaskimi. Tektura falista jest lekka, niedroga i można ją łatwo dostosować do potrzeb konkretnego produktu. Co istotne dla środowiska, pochodzi w 100 proc. z recyklingu i jest w 100 proc. przetwarzalna.

Materiał ten stosuje się jako ochronę w czasie transportu i magazynowania, profili, porcelany, szkła, armatury, mebli i elementów drewnianych, grzejników, jako przekładki pomiędzy poszczególne warstwy towarów. Tektury z papierami barierowymi nadają się do kontaktu z żywnością. Dwuwarstwowa tektura falista ze względu na ozdobny charakter nadaje się jako wypełniacz do opakowań na świece, bombki choinkowe, butelki wina i prezenty. Dostępne są tektury faliste o ilości warstw od jednej do siedmiu (o gramaturze od 320 do 1000 g/m2), sprzedawane są. Standardowe wymiary arkuszy to 500x700, 600x700, 700x1000, sprzedaje się je w ryzach lub w zwojach. Producenci proponują różne kolory tektury, chociaż można też pozostać przy brązie naturalnym. Poduszki powietrzne

Ciekawym rozwiązaniem jest wykorzystanie do ochrony pakowanych produktów amortyzujących poduszek powietrznych. Dostępne systemy to Pactiv Air 3000 produkowany przez firmę Pregis, a także system Fill-Air firmy Sealed Air. Dzięki przenośnym urządzeniom z rolek folii polietylenowej wytwarza się ciągły łańcuch napełnionych powietrzem poduszek, których ilość można dowolnie regulować. Charakterystyczna jest lekkość poduszek, możliwość ich ponownego użycia i recyklingu, a także niskie koszty wytwarzania.

Możliwe jest indywidualne ustawienie pojemności i długości poduszek. Przed przetworzeniem na poduszki materiał jest skompresowany w postaci rolki folii i zajmuje tylko 1 proc. objętości, jaką uzyska po przetworzeniu na poduszki. Produkcja jest w pełni zautomatyzowana. Poduszki powietrzne wykorzystuje się do wypełniania pustych przestrzeni, blokowania i klinowania oraz zawijania, ochrony przewożonych towarów, pakowania delikatnych produktów takich jak sprzęt elektroniczny. Natychmiastowa pianka w dwóch wersjach

Instapak to wypełniacz w postaci pianki poliuretanowej, produkowany przez firmę Sealed Air. Umożliwia uzyskanie dowolnych kształtów wypełniaczy, dopasowanych do konkretnego produktu. Wystarczy wpuścić piankę do opakowania, a ona po kilkudziesięciu sekundach zastygnie, zwiększając swoją objętość ponad 280 razy i tworząc stałą formę. Istnieje możliwość jej ponownego przetworzenia, w trakcie wypełniania nie powstają też żadne odpady. Producent proponuje dwa sposoby wykorzystania swojego systemu przy użyciu dozownika ręcznego: Foam-in-Place, czyli pakowanie na miejscu, bez uprzednio przygotowanej formy i Pre-moulding, polegające na tworzeniu precyzyjnych kształtek przy użyciu uprzednio przygotowanej formy. Kolejną metodą jest Foam-in-Bag, do której potrzebna jest już specjalna maszyna. Polega ona na produkcji specjalnych toreb, w których znajduje się pianka. Jest to metoda popularna w przemyśle meblarskim. Pianka Instapack sprawdza się w zabezpieczaniu produktów podczas transportu i ich unieruchomienie przy użyciu kształtek, szybkie wypełnianie pustych miejsc między produktem a opakowaniem. Szczególnie nadaje się do pakowania towarów o nietypowych kształtach, z wystającymi, podatnymi na uszkodzenie częściami.

Nowością jest Instapak Quick Room Temperature, zaprezentowana po raz pierwszy podczas ubiegłorocznej edycji Labelexpo w Brukseli. Składająca się z dwóch komór zawierających dwa płynne komponenty, które po wymieszaniu się tworzą właściwą osłonę, pianka jest jakby pierzynką, dopasowującą się do kształtów zanurzonego w niej przedmiotu. Po naciśnięciu komory oznaczonej literą „A” następuje przełamanie bariery oddzielającej oba komponenty i ich wymieszanie. Następnie należy kilkakrotnie naciskać na obie komory w różnych miejscach w celu wymieszania się składników, po czym materiał można umieścić w opakowaniu. Wtedy pianka zaczyna rozprężać się, dokładnie otulając produkt. Ten typ opakowania ochronnego nie wymaga podgrzewania, dzięki czemu torebki pianki Instapack Quick RT są zawsze gotowe do użycia, gdziekolwiek okażą się potrzebne. Poduszeczki ochronne z pianki można wyprodukować natychmiast, bez żadnego specjalistycznego sprzętu. Pianka sprzedawana jest w sześciu rozmiarach torebek. Stosuje się ją do pakowania małych i średnich przedmiotów, zwłaszcza w galeriach, w sprzedaży wysyłkowej, małych firmach, sprzedaży detalicznej, serwisach gwarancyjnych, urzędach pocztowych. Karton w zawieszeniu

Korvu to proponowany przez firmę Sealed Air system pakowania zawieszeniowo-unieruchamiającego, dzięki czemu produkt utrzymywany jest bezpiecznie w specjalnej ramie mocującej, w przestrzeni między dwiema membranami sprężystej i niepoślizgowej folii. Korrvu składa się w minimum 30 proc. z materiałów z recyklingu, sam system także nadaje się do powtórnego przetwarzania. Cechuje się wszechstronnością, łatwością użycia, odpornością na wstrząsy i uszkodzenia mechaniczne, oszczędnością powierzchni. Zabezpiecza delikatne produkty w czasie transportu, zapewniając im ochronę np. w razie upuszczenia. Wykorzystywany jest do ochrony niedużych, wrażliwych na wstrząsy produktów o dość regularnych kształtach, np. ceramiki, wyrobów szklanych, instrumentów muzycznych.